Le Kalash ou kalasha

Près de trois mille sont convertis à l’islam ou sont des descendants de convertis, mais continuent de vivre à proximité des villages de la Kalash et de maintenir leur langue et de nombreux aspects de leur culture ancestrale. A l’heure actuelle, les Chioukhs, ou convertis à l’Islam, constituent plus de la moitié du total des kalasha.

Location, le climat et la géographie

Situés dans le Nord Ouest du Pakistan, les Kalash vivent isolés dans les trois vallées : Bumboret, Rumbur et Birir. Ces vallées sont l’ouverture vers la rivière Kunar, à environ 20 km au sud (en aval) de Chitral. Les villages dans les trois vallées sont situés à une hauteur d’environ 1900 à 2200 m.

La région est très fertile, et couvre le flanc de la montagne riche en forêts de chênes. Elle permet l’agriculture en dépit du fait que la plupart des travaux ne se font pas par des machines, mais à la main. Le puissant et dangereux courant des rivières qui coulent dans les vallées a été mis à profit pour l’utilisation de canaux d’irrigation. Le blé, le maïs, les raisins (généralement utilisés pour le vin), les pommes, les abricots et les noix sont parmi le grand nombre de denrées alimentaires cultivées dans la région, avec l’excédent de fourrage pour nourrir le bétail.

Le climat est typique des régions de haute altitude sans grandes masses d’eau pour réguler la température. Les étés sont doux et agréables avec une moyenne des températures maximales entre 23°C et 27°C. L’hiver peut être froid, avec une moyenne des températures minimales entre 2°C et 1°C. La moyenne annuelle des précipitations est de 700 à 800 mm.

Culture

La culture du peuple kalash est unique et se distingue radicalement des différents groupes ethniques qui les entourent. Ils sont polythéistes, et la nature joue un rôle important et spirituel dans leur vie quotidienne. Dans le cadre de leur tradition religieuse, des sacrifices et des festivals sont organisés pour rendre grâce pour la richesse de leurs trois vallées. La mythologie et le folklore ont été comparés à celui de la Grèce antique, mais ils sont beaucoup plus près des traditions indo iraniennes.

Actuellement, environ 5000 personnes parlent kalasha et la langue est considérée comme en danger critique d’extinction par l’UNESCO.

Les femmes portent habituellement de longues robes noires, souvent brodées de coquillages cauris. Pour cette raison, elles sont connues dans Chitral en tant que « The Black kafirs ». Les hommes ont adopté les shalwar kameez, pakistanais tandis que les enfants portent de petites versions de vêtements pour adultes après l’âge de quatre ans.

Le plus important festival Kalash est la Chaumos qui est célébré pendant deux semaines, au solstice d’hiver .Il marque la fin de l’année pour le terrain et la récolte. Il implique beaucoup de musiques, de danses, et le sacrifice de beaucoup de chèvres. Il est dédié au dieu Balimain qui croit-on va visiter la mythique patrie de la Kalash pour la durée de la fête. Des offrandes sont apportées au sanctuaire du clan Jeshtak, dédié aux ancêtres.

À Chaumos, impurs et non-initiés ne sont pas admis, ils doivent être purifiés par le feu en brandissant une marque sur les femmes et les enfants, et par un rituel de feu pour les hommes, avec un chaman en agitant du genévrier.

Les hommes doivent être divisés en deux parties : la plus pure chante les chansons en l’honneur du passé et l’impur chante, sauvage et passionné, des chansons obscènes, avec un tout autre rythme. Cela est accompagné d’un « changement de sexe » : les hommes s’habillent comme les femmes, les femmes comme les hommes (Balumain est également considérée comme partie de sexe féminin et peut changer entre les deux formes à volonté).

Religion

Le système de croyance est similaire à celle du voisin Nuristanis dans le nord de l’Afghanistan, avant leur islamisation forcée au cours de la dernière décennie du 19e siècle.

Il y a un dieu créateur appelé Dezau dont le nom est dérivé de l’indo-européen . Il existe un certain nombre d’autres dieux, demi-dieux et d’esprits.

Ces divinités ont des sanctuaires à travers les vallées, où ils reçoivent souvent de chèvres en sacrifices. Les sanctuaires sont faits d’une planche de bois de genévriers, de chênes ou de cèdres, toujours avec l’effigie d’une tête humaine. Le vin est une boisson sacrée .

Économie

Historiquement, l’élevage de chèvres et l’agriculture de subsistance suffisaient, mais les Kalash se dirigent vers une économie monétaire .Le tourisme constitue désormais une grande partie des activités économiques de la Kalash. Pour répondre à ces nouveaux visiteurs, petits magasins et maisons d’hôtes ont été construits, offrant de nouvelles possibilités pour les visiteurs de la vallée. Les personnes qui tentent d’entrer dans les vallées ont à payer un péage pour le gouvernement pakistanais. Ce péage est utilisé pour préserver la culture et permettre les soins auprès de la population.

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